Berlin – Dresden

(en français, ci-dessous)

Done.

Berlin to Dresden is done.

Despite Google Maps tells u it s 191km – it s not. It s 251km according to the bicycle map we were using but as true adventures we of course left the suggested route once in a while to be able to observe exotic animals and get in touch with the local village tribes.

After endless screwing together of bicycle technology in my backyard first, we finally hit Berlin betuminised streets late Friday afternoon July 10th. After the first 10km cycling through familiar traffic busy double lane streets until Treptow, we touched the virgin soil of the outer capital. Pedal after pedal we pushed oursleves out of this vibrant city towards calmer alleys along the Mauerweg and then Teltow canal – and with us the camp gear strapped smoothly on the racks of our bikes.

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To me it felt so unreal to finally be on this trip. Magali and Elgin cycling together to czech Tabor and then Magali continuing to Istanbul – with the changing escort of another two dear friends along the way. But here we were, slowly but steady leaving the concrete city behind us, soaking up the fresh outskirt air with our lungs and the wide space with our eyes.

– happy, that s how it felt. Happy with a light hint of growing excitement.

The first night we camped in the front garden of an eldery couple in some smaller village called Schulzendorf – at the tip of the Spreewald area. Though we initally dreamed of romantic wild camping in the woods we appreciated to be saved from the wild pigs eventually. Instead bedding our heads on a pile of clothes, dreaming away in the tent on the summer burnt gras under a big oak tree. Good night –

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– and good morning sun rays of Saturday July 11th  shining through the tent door on the still knocked out bodies wrapped in the warm sleeping bags. Followed by a camping stove cooked porridge breakfast with slices of  fresh apple – eaten out of 1 pot with 2 spoons. Then everything dismanteled, packed and tied back on the racks, water bottles filled and off we went to cycle deeper in the landscape of Spreewald river channels. On the way passing through scenic villages, cornfields and in turns dry pine forest and moisture green broad-leaved forests. Never forgot to rest on a shady bench at a lakeside to regain energy by nibbling nuts and dried figs. For the night we – this time – tried wild camping on a wide meadow next to the river in Luebben-  various shrubs protecting us from too curious looks. Falling asleep in 3 2 1 – with the background choire consisting of frogs and crickets.

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The morning shower of Sunday July 12th took place in the river left hand side, scrubbing our soft skin with the 100% biodegradeable all in one shampoo, dish liquid and washing agent. Then again cleaned up everything and continued our ride on the thin lane of the top of the dike. It was beautiful hot summer weather and equally beautiful was the rich green vegetation pulring our way. I couldn t stop smirking. But I did, when the weather changed from sunny blue sky to dark grey cloudy. Kept going in the rain we passed wind mill fields and the obscure landscape shaped by coal mining. Ending the day after 80km riding, on a camp ground next to a huge lake at Senftenberg. No frogs. No crickets this time. But rain, detested rain during the day but beloved under the thin waterproof roof of our tent – waiting for the next sonata, singing us to sleep.

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Monday July 13th should take us to Dresden, meaning another day of 80km padling through the eastern german landscapes – under grey sky, with too much head wind on the winding little streets screwing themselves in the cornfields. However, we made it. With tired legs and empty bags of walnuts and figs – we made it. Arriving at a big house with a big garden and one dog who wouldn t get fed up with chasing the football between the planted rows of spices and strawberry crops.

Elgin

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Fait.

Le trajet Berlin Dresden est fait.

Google Map nous avait indiqué 191 km – c’est faux. C’est 251 km, sans compter tous les détours afin d’observer les animaux exotiques et les tribus de l’Allemagne de l’est.

Après une séance sans fin de vissage, collage, ajustage dans la cours intérieure de mon immeuble, nos vélos chéris ont enfin pu goûter au bitume berlinois le vendredi 10 juillet en fin d’après-midi. Les premiers kilomètres sont familliers. Des rues à deux voies. Un traffic dense. Puis, après Treptow, le sol vierge de Brandenburg.  Au revoir Berlin. Nos coups de pédales nous mène d’abord le long de l’ancien tracé du mur de Berlin.

C´est presque irréel pour moi de débuter ce voyage. Magali et Elgin, ensemble, direction Tabor, République Tchèque. Puis Magali change d’escorte. Premièrement à Prague -Tobias- puis à Busdapest – Alice-. Ça y est. Doucement mais sûrement, nous quittons le sol betonné de la capitale. Nos poumons s’imprègnent de l’air frais, nos yeux des grands espaces.

Je suis heureuse. Avec un brin d’excitation.

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Nous avons campé la première nuit devant le jardin d´un couple de personnes âgées dans un petit village appelé Schulzendorf – à l’entrée de Spreewald. Bien que nous l’idée de dormir dans la forêt nous paraissait plus romantique, nous avons préféré dormir en sécurité.. loin des sangliers. Bonne nuit.

Et bon matin aux rayons de soleil qui brillent à travers notre moustiquaire. Emmitouflées dans nos sacs de couchage, nous les apprécions. Une heure plus tard, tout est démonté, rangé et attaché à l’arrière de nos vélos. Les gourdes sont remplies. On peu désormais s’engoufrer dans Spreewald et ses canaux. Sur notre chemin, on traverse des villages pitoresques, longe des champs de blé qui se transforment bientôt en forêt de pins. Surtout ne pas omettre de faire une pause, de préférence sur un banc, au bord d’un lac, en grignotant des noix et des figues. Ce soir, nous tenterons le camping sauvage. A Luebben. Au bord de la Spree. Quelques arbustes nous protègent des regards curieux. 3 2 1, nous dormons déjà, avec le chant des grillons et grenouilles pour fond sonore.

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La douche du dimanche 12 au matin prend place dans la rivière, avec notre tout en 1 savon-shampoing-produit vaisselle-lessive 100% biodégradable. La journée est chaude et ensoleillée, aussi belle que la nature que l’on traverse. Je ne pouvais pas m’arrêter de sourire. Mais j’ai finalement arrêté quand le ciel est passé de bleu à gris.

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Nous avons quand même poursuivi notre chemin à travers un paysage transformé par les mines de charbon. 80 km plus tard, nous plantons notre tente à Senftenberg. Pas de grenouille. Pas de grillons. Seulement la pluie. Beaucoup plus agréable depuis l’intérieur de notre tente. Son chant nous aide à nous endormir.

Le lundi 13 juillet devrait nous amener aux portes de Dresden. We made it. Avec des jambes fatiguées, sans figues et sans noix dans nos sacoches. Nous arrivons dans une grande maison, avec un grand jardin et un chien, qui ne se lassait pas de chasser un ballon de foot en courant entre les plants de fraises et les rangées d’épices.

Elgin

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